文明の起こり

新しい芽生え
新しい芽生え

岩波講座の世界歴史の旧版を今さら読み始めました。
最初は本編29巻セットを5千円位で安く買い叩いた時は得したと思ったのも束の間、いつしか5千円やるから誰か持ってってくれないかな?と思うほどの邪魔者と化してから結構な月日が経ちました。
そう。A5判で本編29巻函入りは積み上げると私の身長よりも高く、その大き過ぎる存在感を無視し続けるのも限界が近い。このコロナ禍の中でステイホームが叫ばれる今が読み始める最後のチャンスかもしれない。
私はこの書籍群を消化する最後のチャンスに直面しているのだと感じました。それともしなければブックオフに1冊1円位で買い叩かれるかゴミとして無料で引き取られるか資源ごみの日に出すのか選ばなければならないと思って一大決心のもと開いてみました。
出版は1969年なので正真正銘の古書なのですが意外にも内容は面白いです。

そこで序盤を読んで文明の起こりについて書いてみます。
文明の起源については諸説あるようなのですが、ここでは後氷期に地球全体を襲った乾燥化に対しての対応によって起きたという説を基にして書きます。

それまで人類は狩猟によって食料を得ていました。
しかし気候変動によって獲物となる動物の数が減少します。
そうなった人類が取った行動は主に次の3つ。
1,獲物と移動した気候帯を追って自分たちも北や南に移動
2,その場に留まり大きく減った数の獲物で我慢する
3,少ない動物を飼い慣らし放牧と農耕することで暮らしを立てる

以上の中から新たな挑戦である3番目の選択肢を選んだ人々は獲物を狩って暮らす獲得経済から農耕や牧畜によって生産経済へ移行することになります。

農耕や牧畜を行うということは、その日の運によってある日は獲物が全く取れず、別の日は大きな獲物が取れるといった不安定な状況から開放されることを意味します。
(獲得経済の際には獲物が取れなかった時にお隣さんが大きな獲物を取ったと聞けば、どうせ食べきれなくて腐っちゃうんだから分けてくれろ等と言って、隣近所の連中がたかりに集まってきます。すると「おう!どうせ腐っちゃうから持ってきな。代わりにうちがオケラだった日はよろしくな」的なやり取りをして、たかったりたかられたりしながら暮らしていた頃が実は一番格差が小さく平等な世界であったというのは皮肉な気もします)

農作物の生産であれば毎年の収穫物の取れ高の予想もついてきます。これは食生活を安定させることになり毎年の活動もある程度ルーティン化してきます。
例えば、春になったら種を植えて、秋になったら収穫してといったように行動に予定が立てられるようになってきます。そうすると農機具は大体何年で壊れるといったことも読めるようになってくるでしょうからある程度の人口があれば今まで皆が片手間で作ったり繕う、もしくは短い期間だけ手先の器用な人が片手間で農機具の製作や修繕を行うといった専門的な職人という職業が成立します。
それは今まで手の空いた時間に片手間で作っていたものから専門の職人が生まれたことで需要と供給が見合えばより高度な道具も作られるようになっていったのではないかと思います。

他にも農産物の中でも米や小麦といった長期保存可能なものは蓄積することが可能です。
今までなら狩猟した獲物は時間が経つと腐ってしまうので周り近所の人に分けていたものが、農産物はある程度保存することが可能なので、米や小麦がたくさん取れたみたいだから頂戴と言っても、後で食べるから駄目だと言って断るか貸すようになれば、今までのように分け与えることが無くなるので結果として富の偏在、つまりは格差が生まれることになりました。
他にも農作物を育てるのに適した肥沃な場所というのは限られます。その地を巡って争いも起こるようになり、これはやがて戦争と呼ばれる規模に拡大していきます。
これらは文明の発生による負の側面でしょうね。

当初の人の集まりというのは狩猟で獲得した獲物が食べきれない時に獲物を分け与えるのに完全な他人には抵抗があると思うので、ある程度の近親者で集まって獲物を追って移動していたと考えると比較的少人数で集まった野生動物が作る群れに毛が生えた程度の集まりだったのだと思います。
それが農作物を作るということになれば定住することになります。
しかし先ほど述べた通り農業に適した土地は限られているので、その地を巡り争うか共存するかを選びながら群れが集まり、村落となりやがて都市や国家の規模へと発展します。

以上のように考えると、文明というのは望むと望まざるとに関わらず変化することを選び農業に挑戦したことを端緒として発生したのだと思います。
狩猟等による刹那的な生き方から環境の変化を切っ掛けとして農耕や牧畜を行うようになったことで計画的に生きることが可能になった。それは食糧の蓄積のみならず知識、技術の蓄積も可能としてきました。
それらが連綿と続いて今の現代があるのでしょうね。

それでは今日はこの辺で

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カテゴリー: 歴史 タグ:

作成者: 悲しい笑い

ブラック企業を渡り歩き、どさくさに紛れて営業のマネジメントや新規事業の立ち上げをやったりしていました。